Forum du Stress au Travail

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Le stress, un mécanisme de survie

Apparu au cours de l'évolution des espèces, le système émotionnel est avant tout un mécanisme de survie : les émotions fortes, telles que la peur ou la colère, nous donnent l'énergie nécessaire pour faire face au danger ou écarter un concurrent.

Ce système a sauvé bien des fois nos ancètres, de même que les animaux qui nous ont précédés dans la chaine de l'évolution.

Nous partageons ce système de défense avec le règne animal, notamment avec des animaux assez primitifs, comme les reptiles ou les oiseaux, considérés à quelques exceptions près, comme beaucoup moins intelligents que les mammifères. Nos reflexes émotionnels, font appel à des parties archaïques de notre système nerveux : le cerveau reptilien, le cerveau limbique, ainsi que d'autres groupes de neuronnes, situés dans le coeur et dans l'intestin.

Lorsque le danger survient, le mécanisme du stress intervient :

- le coeur se met à battre au triple galop (son rythme peut passer de 60 à 180 battements par minute), pour irriguer plus vite et plus efficacement le système musculaire
- la digestion est coupée, afin que le sang participant à la fonction digestive, soit immédiatement envoyé vers les muscles pour mieux les oxygéner (cela explique pourquoi durant le temps de l'action, il arrive que le stress nous coupe l'appétit)
- l'énergie utilisée par le système immunitaire, est récupérée au bénéfice du système musculaire, devenu prioritaire dans la lutte pour la survie
- la partie du cerveau la plus intelligente (le cortex cérébral, particulièrement développé chez les mammifères) est déconnecté de l'action, comme si l'intelligence analytique était considérée par la nature comme trop lente (voilà pourquoi lorsqu'on a peur ou qu'on est en colère, on a tant de mal à trouver les mots justes, et pourquoi on peut si facilement dire des choses que l'on regrette par la suite).

Conclusion : la nature a magnifiquement combiné les choses pour que l'homme, au sortir de sa caverne et s'il rencontre un ours, puisse se sauver ou se battre dans les plus brefs délais et sans s'encombrer de scrupules.
Le système a si bien marché que nous nous sommes débarrassés de nos principaux prédateurs et que l'ours aujourd'hui, n'existe plus en tant que tel... L'ours aujourd'hui, c'est le client en colère, ou le conjoint mécontent...
En d'autres termes, le beau mécanisme que la nature avait si intelligemment prévu pour nous sauver la vie, se trouve surdimensionné dans le monde d'aujourd'hui...
Un défi de plus pour l'humanité, alors... Toutes les idées sont les bienvenues, et je vous invite à nous en faire profiter dans les commentaires...

Video sur le stress au travail



01/12/2009

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